这款曾跌至免费榜1000+的老游戏,靠一个玩法焕发了第二春

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可能没有一款游戏像《战争艺术》这样经历过大起大落。

这款游戏在两年前上线时有着令人称羡的起点:游戏得到了苹果的疯狂推荐,在iOS10 的App Store一度包揽 9 个首页推荐位,App Store甚至第一次为一款游戏制作了开发者访谈。而在TapTap上,这款游戏评分也曾经高达9.6。

但此后两年间,这款游戏的榜单表现不尽人意,甚至一度跌出了免费榜 1000 名。直到今年上线自走棋玩法后,这款游戏才得以重回免费榜Top 30。

从榜单成绩来看,《战争艺术》依靠自走棋玩法的转型非常成功。在自走棋手游领域,它属于最早入场的一批玩家,收获了自走棋手游的第一波玩家红利。

它是最“激进”的自走棋游戏,不仅在英雄和玩法机制的设计上跳出《刀塔游廊自走棋》引领的常规套路,还率先推出了双人组排和“ 10 分钟一局”的快棋玩法。

而在最近一段时间里,它还尝试与SNK的IP进行联动,并且引入了朝夕光年作为联合发行方。

葡萄君近期采访了《战争艺术》制作人兼游戏科学创始人尤卡(冯骥),请他阐述了这款游戏选择玩法转型背后的原因,以及他们在自走棋领域的探索历程。

更新自走棋后,情况“好到爆炸”

两年前,在初次体验《战争艺术》时,游戏独特的美术风格给葡萄君留下深刻的印象,但其玩法策略深度带来的门槛,又让葡萄君对游戏的未来表现存在一些疑虑。

《战争艺术》的经典玩法灵感来源于《星际争霸》经典地图《沙漠风暴》,如果用一句话简单概括玩法,那就是:两个阵营的玩家按一定策略暴兵,两方部队相互对冲,直到将其中一方的基地摧毁为止。

即便是在手游愈加重度化的当下,重新审视《战争艺术》的经典玩法,还是未免感觉有点过于硬核:

繁复的兵种、铭文、指挥官技能的搭配与克制,组队战斗要兼顾和队友阵容的配合,大大拉高了游戏的上手门槛;重策略、轻操作的玩法设计使得玩家大部分操作难以获得即时反馈;而游戏对于操作的简化,缺乏随机性的战力数值设定,又限制了玩家在掌握玩法后,创新和探索兵种组合的空间。

按照尤卡的话说,经典模式“过于犀利,难于理解,易于精通。”在过去的两年中,尤卡带领团队尝试了很多改进方向,但始终没能扩大这款游戏的玩家规模。

转机发生在今年 1 月份。尤卡在翻看公众号文章时,“偶然发现游戏葡萄提到了一款名为《刀塔游廊自走棋》的游戏。”他觉得这款游戏和《战争艺术》的经典玩法在原理上有些相似,当天就下载体验了这款游戏,结果玩了一个通宵。

在他看来,自走棋是一个比《战争艺术》经典玩法“全面先进”的玩法设计。“自走棋模式,是一个极好的融合了传统三消、麻将杠胡、万智牌抽卡与吃鸡大逃杀规则,又有着丰富经济博弈策略的全新玩法。它是目前回合策略竞技品类下,能找到的最优玩法设计。”

没有太多纠结,尤卡带领团队 2 月启动了自走棋模式的开发。仅开发了一个多月的时间,新模式就达到了可对外测试的水平,这也就是 3 月底在东南亚地区上线的《Arena of Evolution : Chess Heroes》。

《Arena of Evolution : Chess Heroes》游戏截图

在为期一个月的海外测试期间,尤卡带领团队,着重优化了游戏的平衡性和交互设计。在葡萄君的印象中,《战争艺术》是最早将人口升级按钮和商店分别置于左、右下角,并在玩家摆放英雄时提供提示引导线的自走棋手游。而且有意思的是,此后上线的大部分自走棋手游,最终基本都采用了类似的交互设计。

淡绿色的引导线

他们还曾经探索过竖版和横版两种布局方式,结果发现,大多数玩家更习惯于竖版布局,最终将布局统一改成了竖版。

自走棋帮助《战争艺术》走出了困境。尤卡表示,在更新自走棋模式后,游戏的次留基本提高了一倍,情况“好到爆炸”,《战争艺术》成为了游戏科学做过的数据最好,用户最为痴迷的游戏。

他甚至还发现,身边有些不怎么玩游戏的朋友和同事也沦陷在游戏的自走棋模式中。

“没有做自走棋之前,我们同事里的所有女生,可能都是为了工作,勉强体验了游戏,然后很礼貌地说,(游戏)其实还是挺牛逼的。

做了自走棋之后,我们发现有些不负责《战争艺术》的同事,竟然也悄悄打到两三百级。他经典模式可能一局都玩不下去,但现在能打四五百局,这是一个很大的变化。”

不过上线自走棋模式后,《战争艺术》TapTap评分从 9 点多掉到了 7 分,其中除了自走棋玩家对玩法设计、游戏稳定性的抱怨之外,有接近三分之一的差评来自经典模式的玩家。

为了让新进玩家更方便地找到自走棋模式的入口,《战争艺术》把自走棋模式放在游戏主界面最显眼的位置上,而将经典模式放进了二级页面,再加上自走棋模式持续保持高频更新,这些改变都让经典模式的玩家感觉项目组有些偏心。

经典模式被放在二级页面

据尤卡透露,目前《战争艺术》自走棋模式和经典模式的玩家占比可能接近100:1。不过,他并不打算放弃经典模式的更新。“哪怕最后只有 6 个人在玩经典模式,我们也将保持经典玩法不定期更新。”